Китай запустив у вівторок безпілотний космічний корабель «Шеньчжоу-8». Старт відбувся в 5.58 за місцевим часом(1.58 за московським часом) з космодрому Цзюцюань в північно-західній провінції Ганьсу за допомогою модифікованої ракети-носія «Чанчжен CZ — 2F». Запуск транслювався в прямому ефірі Центральним телебаченням Китаю. Основна мета цієї місії — здійснення першої в історії китайської космічної програми стикування двох апаратів на орбіті. Через два дні після запуску «Шеньчжоу-8» повинен пристикуватися до космічного модуля «Тяньгун-1», який був виведений на орбіту 29 вересня.

Технологія стикування потрібна Китаю для створення власної космічної станції, яку, як повідомлялося раніше, Пекін має намір запустити до 2020 року, передає ІТАР-ТАРС.