Адміністрація Джорджа Буша-молодшого, що підписала в 2008 році з іракською владою угода про виведення американських військ з цієї країни, в 2011 році не збиралася згортати повномасштабну військову присутність і планувала наполягти на його продовженні. Таку заяву зробила в середу колишній держсекретар США в адміністрації Буша Кондолиза Райс. Минулого тижня чинний президент США Барак Обама оголосив про те, що Сполучені Штати до кінця 2011 року виведуть усіх своїх військовослужбовок з території Іраку. Це остаточне рішення було прийняте після того, як адміністрація США не змогла домовитися з урядом Іраку про продовження перебування військ в країні. Каменем спотикання стало питання статусу військовослужбовок — США наполягали на фактичній недоторканості для своїх військових. Це не влаштувало іракців і вони не пішли на поступки Сполученим Штатам.

«Ми чекали, що продовжимо переговори про збереження деякої «залишкової» військової присутності для забезпечення підготовки іракських сил. Усі були упевнені, що буде кращий, якщо там залишиться деякий обмежений контингент«, — сказала Райс в інтерв’ю політичному блогерові Джошу Рогину, що веде щоденник Cable на сайті журналу Foreign Policy.

Екс-держсекретар уточнила, що при підписанні двосторонньої угоди про завершення місії до кінця 2011 року обидві сторони — і США і Ірак — мали на увазі, що переговори про збереження військової присутності, як що відповідає інтересам усіх сторін, продовжаться.

За словами Райс, влада Іраку була готова обговорювати нову угоду про продовження мандату для американських сил і, більше того, говорили про готовність підписати такий документ.

«Ми були упевнені, що іракці зберігають таку можливість і усі вірили в те, що така можливість буде використана. Ми погоджували питання імунітету, який був неприйнятний для іракців, але потрібний для Пентагону. Я не знаю, що сталося на цих переговорах потім«, — відмітила колишній держсекретар.

Райс призналася, що не розуміє, чому адміністрація Обами не змогла досягти угоди по імунітету в умовах того, що раніше іракський парламент вже наділяв імунітетом американських солдатів переважною більшістю голосів.

Рішення про виведення військ з Іраку Обама пояснив тим, що має намір виконати передвиборні обіцянки, дані в 2008 році. У свою чергу конгрес і консервативні політики звинуватили чинного президента в політичній короткозорості і нездатності відстоювати американські інтереси.

США вторглися в Ірак 20 березня 2003 року і оголосили про припинення військової фази операції в 1 вересня 2010 року. Приводом для вторгнення послужила упевненість адміністрації Джорджа Буша-молодшого в тому, що Ірак має в розпорядженні зброєю масового знищення. Ніякого ОМУ в Іраку за усі роки війни, що забрала життя майже 4,5 тис. американців і сотні тисяч іракців, знайдено не було, передає РІА «Новини».